迪士尼最強法務部究竟如何做,才能阻止“米老鼠自由”?

貞酒歌

2022-07-06

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作者:貞酒歌

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評論:
由迪士尼推動的《版權年限延長法案》,也被戲稱為《米老鼠保護法案》。

    曾經有過一個段子——如果你不小心流落荒島,想要快速逃生的話,只要在地上畫一個大圓和兩個小圓就可以了。很快,迪士尼就會通過各種方式,寄來律師函。而這個段子的背后,反映出了米老鼠形象所蘊含的巨大商業價值。

    但現在,“米老鼠”的95年版權保護期,即將到期。

    迪士尼最強法務部究竟如何做,才能阻止“米老鼠自由”?

    作為全球知名的動畫制作公司,迪士尼旗下擁有的經典IP,足以稱得上琳瑯滿目。其所創造的經典卡通人物,更是數不勝數。而排除皮克斯制作的電影、真人電影,以及“漫威”系列、《星球大戰》等作品,僅僅是迪士尼本部制作的動畫,就已經達到了60部。這60部作品,也被合稱為“迪士尼經典動畫”系列。

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    這其中,有收獲了眾多影迷喜愛的《冰雪奇緣》系列,艾莎和安娜的故事感動了無數觀眾,主題曲《Let It Go》一度風靡全球。

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    也有取材自中國古代傳說的《花木蘭》,讓花木蘭女扮男裝、替父從軍的故事,走向了世界的舞臺,展現了中國女性的美。

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    以及1937年上映,堪稱全球童話故事優秀代表的《白雪公主和七個小矮人》——作為史上第一部長篇彩色動畫,這部作品的開創性,不言而喻。同時,《白雪公主和七個小矮人》也是“迪士尼經典動畫”的第一部。

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    但是,真正讓迪士尼這家公司聲名鵲起,首次受到世人矚目的作品,卻并不在“迪士尼經典動畫”之列,而是1928年上映的黑白動畫電影《汽船威利》。這是世界上首部有聲動畫電影,一經上映就引發了轟動。電影中,那只有著又大又圓的耳朵、翹翹的鼻子,身體極度柔軟的米奇老鼠,和迪士尼一起,受到了全球小朋友的歡迎,成為一個時代的經典。

    迪士尼最強法務部究竟如何做,才能阻止“米老鼠自由”?

    對于很多人來講,迪士尼的形象,是和米老鼠綁定在一起的。只是,在距離米奇誕生的95年后,也就是2023年底,迪士尼即將失去米奇的版權。即便有著號稱全球最強的迪士尼法務部,這一次恐怕也難以阻止米奇版權到期。屆時,全球人民將會實現難得的“米老鼠自由”。

    迪士尼最強法務部究竟如何做,才能阻止“米老鼠自由”?

    眾所周知,迪士尼有著最強法務部之稱。一方面,迪士尼對版權保護的重視程度極高,人們苦其久矣。另一方面,也有人在感嘆,原來米老鼠的版權保護期限,居然有95年之久。而當迪士尼從法律上失去米奇版權后,產生的一系列連鎖影響,令人難以想象。

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    不過,如果米奇的版權保護真的可以到期,那么,對于很多喜愛米奇的人而言,終于不用再見到各種奇奇怪怪的米老鼠了。因為,為了躲避版權的追責,一些創作者,不得不將米老鼠設計成小狗,或者是其它似是而非的形象。

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    而圍繞著米奇版權保護,這一持續95年的漫長歷史,正是迪士尼法務部足以稱之為全球最強的“功績史”,即便現在,它已經飽受各界人士的詬病。

    最初,美國版權保護的期限,僅僅有56年,幾乎只有現在的一半。也就是說,米奇的版權保護,原本在其誕生56年后,也就是1984年就會過期。而在迪士尼剛剛誕生的那段歲月里,手中最為重要的搖錢樹,就是旗下第一明星米奇。迪士尼每年可以從米奇身上獲利32億美元,說是日進斗金也毫不夸張。一旦失去米奇的版權保護,迪士尼將會損失的收入,難以想象。為了讓米奇在自己手里的時間再長一些,唯有延長版權保護的年限。事實上,迪士尼法務部的確是這么做的。

    上個世紀70年代,距離米奇版權到期還剩10年的時候,迪士尼法務部就已經開始著手解決版權問題。迪士尼聯合多家公司,集體進行游說,呼吁美國當局延長版權保護的期限。最終,迪士尼如愿以償,成功令版權法得到修改,版權保護的期限,從作者死后的28年(如果作者還在世,則再加28年),變更為死后50年。集體創作的版權保護,則從首次出版后延續75年。

    而米奇的經典形象,正是集體創作而來。根據公開的資料顯示,米奇是由華特·迪士尼和伍培·埃沃克斯共同創作而成。

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    左·迪士尼,右·伍培

    無論如何,迪士尼能夠迫使美國修改版權法,或多或少令外界感到震驚。要知道,美國上一次修訂版權法,還是在1909年。而此次重新修訂的版權法,也被習慣稱之為《1976年版權法》。

    看似迪士尼法務部手腕高超的背后,卻有著時代發展的必然。上個世紀7、80年代,美國經濟正在大踏步對全球擴張,而以動畫、電影為代表的文娛產業,正在快速席卷全球。隨著時代的發展,美國已經成為一個版權強國。出于維護本國企業的利益、增強企業國際競爭力,以及增加外匯收入的目的,美國需要對已有的版權法作出修訂。

    作為事實上的全球最大版權輸出國,美國修訂了《1976年版權法》。

    至少,從美國版權法的第一次變更來看,這次調整主要針對的市場,是美國以外的其他國家和地區。而在新的版權法的保護下,美國包括迪士尼在內的眾多企業,從中獲得了實打實的利益。而從版權保護的期限上來看,作者死后50年以及集體創作75年,得到了當時美國各界的廣泛支持。迪士尼作為這一重要事件的推動者,算是為整個美國文娛行業帶來了好處。

    而說到美國的版權保護,就不得不提到“特殊301條款”(《1988年綜合貿易與競爭法》),這項法律規定,對于那些拒絕為知識產權提供保護的國家,美國有權對其進行經濟制裁。這項法律針對的對象,自然不言而喻。

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    說回迪士尼,在《1976年版權法》頒布后,米奇的版權保護期限,成功地從1984年續到了2003年——米奇繼續為迪士尼創造著豐厚的利潤。

    時間來到1998年,距離米奇版權保護到期的時間所剩無幾。外界關注著迪士尼的一舉一動——就像今天一樣。不少人都預測,迪士尼將會再次推動美國版權法修訂。事實上,迪士尼的確做到了這件事情。

    為了延長版權保護的期限,迪士尼再次展開游說,并成功說服美國國會,通過了《版權年限延長法案(CTEA)》。這項法案規定,版權保護的期限,從作者死后50年延長到70年。而集體創作的保護期限,為版權創作后120年與版權公開發表后95年中的較短者。也就是說,米老鼠的版權保護時間,又一次得到了延長,2023年才會到期。

    可以說,這一次,迪士尼的目的很明確,就是為了延長米奇的版權保護時間。而《版權年限延長法案》,也就此被戲稱為《米老鼠保護法案(Mickey Mouse Protection Act)》。

    《版權年限延長法案》帶來的后果,是十分深遠的。因為在過往的法案下,一大批文藝作品,即將免費進入公共創作領域。但現在,它們被推遲了20年。這一次,并非所有人都站在迪士尼這邊。外界不斷出現對迪士尼的聲討,人們開始反思“版權保護”的意義。但無論如何,迪士尼法務部依然展示了自己全球最強的形象,米老鼠依然在為迪士尼創造源源不斷的利潤。

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    可一可再不可三,時間來到2022年,當米奇的版權保護又一次即將到期時,迪士尼最強法務部,卻表現得無比安靜——這一次,迪士尼還能為米奇續一波嗎?

    至少從目前已有的信息看,迪士尼的情況并不樂觀。一方面,迪士尼并未給出足夠充分的理由,游說國會再次延長版權保護期限;另一方面,美國各界對《版權年限延長法案》的反對聲音,正在不斷擴大。今年5月10日,美國參議院議員喬西·霍利(Josh Hawley)表示,將會在今年向國會提議,將美國版權保護的年限縮短到56年,目的是遏制某些大型娛樂公司——比如迪士尼。而類似的呼聲,在美國此起彼伏。

    不過,無論是米奇的版權保護順利到期,還是美國版權保護期限真的縮減到56年,距離人們真正擁有“米老鼠自由”,仍然有相當長的一段路要走。

    未雨綢繆的迪士尼最強法務部,已經給出了新的版權保護方法。幾十年來,迪士尼不斷調整米奇的形象,讓他的形象和最初的版本明顯區分開來。這樣做的好處,是可以重新申請米奇的版權保護起始時間。在這一戰略下,即將到期的米奇形象,僅僅指的是1928年版黑白米奇。這之后的米奇形象,依然受版權法保護。

    我們不妨來看一看,這幾十年來米奇形象的變遷。1928年《汽船威利》時期的米老鼠,形象和今天相比,差距已經十分明顯。

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    到了1935年,第一只彩色米老鼠登場?!睹桌鲜蟮囊魳窌防?,身著華麗演出服的米奇,化身樂隊指揮家。不難看出,和之前的米奇相比,全新的米奇已經開始了“整容”之路。

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    到了1940年,《幻想曲》這部動畫中,讓米奇的形象得到進一步美化,開始接近于我們今天所認識的米老鼠。

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    《幻想曲》這部作品本身質量頗高,米老鼠的全新形象,得到了越來越多的觀眾的喜愛。而全新的形象,某種意義上來說,更加符合當時的審美。

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    圖源:豆瓣

    到了1983年,米奇的形象又一次迎來了調整。在動畫《米奇的圣誕頌歌》中,米奇已經越來越接近今天的形象。

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    而有意思的是,在2013年的動畫劇集《米奇歡樂多》中,米奇的形象反倒有了致敬經典的意味。

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    而以上這些米老鼠形象,除了《汽船威利》中的1928版米奇之外,都會繼續受到美國版權保護法的保護。

    另一方面,雖然米老鼠的版權保護即將到期,但這并不意味著,其他組織或個人,可以肆無忌憚地使用米老鼠的形象。米老鼠的商標權,依然牢牢握在迪士尼手中。也就是說,在1928版米奇版權進入公共領域后,創作者可以自由使用其形象進行藝術創作。但是,這并不意味著經營者可以自由銷售帶有米奇形象標識的商品。迪士尼的最強法務部,依然會精準地出擊。

    當然,距離普通人享受“米老鼠自由”,終究只是時間問題。隨著時間的流逝,會有越來越多的米奇版權,進入公共領域。而除了米奇,同樣經典的初代唐老鴨,將會在2029年版權到期,1937年的白雪公主,則會在2032年版權過期。

    已有的種種事例證明,迪士尼難以繼續游說美國國會,對版權保護法進行修改。

    而這一次,號稱有著最強法務部的迪士尼,還能夠給米奇續命嗎?

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